インタビュー

春木川



ー 普段は温泉に行ったりするのかな?

月に何回かは行きます。家から一番近いのは南須賀温泉です。今回撮影する東町温泉は行ったことがないので楽しみです。

ー グレースちゃんはアメリカ人だよね?

アメリカとコロンビアのハーフです。生まれはニューヨークですが、すぐにコネチカット州という田舎に引っ越しました。森の中で育ったので、スキー・乗馬・ハイキング・キャンプとか子供の頃からアクティブでしたね。今も世界を全部見てみたいと思っています。

南石垣公園



ー 別府にはどういう経緯で来ることになったの?

アメリカから出てみたくて国際大学を色々調べてみたんですけど、APUが一番面白そうだったので。日本にも少し興味がありました。

ー 実際にAPUで勉強してみてどう?

本当に来て良かったなと思ってます。APUでも欧米の学生は少ないですし、別府の街では目立つのですぐに声を掛けられます。性格的にはシャイな部分もあったんですが、日本に来てから人とコミュニケーションをとれるようになったと思います。

「花庄」で買ったバラの花ビラを投げて撮影



ー APUには世界中の人達がいるし、別府は人懐っこい人が多いからね。

私が生まれ育った場所は同じタイプの人が多かったので、全然違う世界の話は楽しいですし、街のおばちゃん達と話すのも楽しいです。

ヴィーナスという言葉が似合う


ー APUではどんな勉強をしてるの?

今はメディア、特にソーシャルメディアを使った社会との関わり方などを勉強しています。APUのインスタグラムのストーリーなどの更新も担当してます。実際にイベントに行ったりして、レポートしたりもしてます。

ー 別府の街でバイトしているって話も聞いたけど、そうやって実際に別府の街の現場に足を運んでみてどんなことを感じる?

すっごく素敵な街だと思います。自然も多いし、したいことはやる気さえあれば何でも出来るし。丁度いいコンパクトさがあります。ずっと別府に住みたいって思う魅力があると思います。

手に持つ飴は撮影中に小学生からもらったもの(笑)



ー 地元の人と会話する機会も多いと思うんだけど、アメリカ人から見た別府人ってどんな感じ?

優しいって言葉じゃ説明出来ないくらい優しいです。なんて言えばいいですかね。日本語でうまく表現出来ないですけど。別府にいるならこれはやってみて、これは食べてみてって沢山オススメしてくれますし、みんな別府が大好きなんだなと思います。就活は東京でやる予定なんですけど、「別府に残りなよー!」ってよく言われますし、本当に残りたくなります。

東町温泉に君臨するクンちゃんと



ー 温泉に入ったのは別府が初めて?

京都の温泉ですね。その頃はまだ日本語が全然分からなくて、湯船に入った瞬間「ズビビビビッ!!」って痺れて死にそうな思いをしました。後で分かったんですけど、電気風呂だったみたいです(笑)

男湯にも素敵な壁画


昼間の撮影で使用したバラの花びらと



ー アメリカ人から見た温泉ってどんな感じなんだろう?

私はとっても好きですけど、他のアメリカ人に聞いたら「恥ずかしい」っていう感想が多いと思います。みんなで裸になって一緒に入るって文化はないですから。友達にも「なんでそんなことするの?」って不思議がられます。湯船に浸かるのは特別な日や本当にリラックスしたい日だけですし、他人と一緒に入るのは勇気がいると思います。

他の人がいない時は思いっきり



ー 日本特有の文化なんだろうね。他にも何か日本独特だなと思ったことはある?

今は慣れましたけど、街で本当によく声を掛けられます。「一緒に写真撮ってもいいですか?」って言われたり。悪い意味ではなくて、皆さん気軽に接してくれます。「私なんかでいいの?」っていつも思ってしまいます。

地下1階の温泉



ー グレースちゃん歩いてたら目立つからね。日本というより田舎、もっと言えば別府だからかもしれないね。

別府しか知らないので、別府=日本みたいな所はあるかもしれません。唯一嫌いなのは「本音と建前」ですね。アメリカ人は思ったことはズバっと言うので。日本人は嫌いな人にでも優しくしようとしますけど、そこはちょっと理解出来ないかもしれません。

ビー玉みたいに綺麗な瞳



ー 僕は割と本音を言っちゃうから怒られることも多いね。「おっぱいが好きだ」とか言うと大体お叱りを受ける(笑)

好き嫌いはハッキリとさせた方がいいと思います。でも、おっぱいはアメリカでも怒られます(笑)

ー やっぱりそうか!ごめんなさい。今回はモデル募集で応募してくれたわけだけど、写真を撮られるのは好き?

好きです。撮られるのは楽しいです。でも、普段は撮られることが少ないので、こういう機会があってとても嬉しいです。私には歌手になる夢があるんですけど、モデルもいつかやってみたいです。

文化が混ざり合う街


東別府駅



ー ありがとうございます。最後にこれから別府に来る人へメッセージを。

別府は小さい町ですけど、したいことがなんでも出来るし、なんでもあるので凄く楽しいです!遊びに来てください〜!



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